Prison pour les leaders de la “révolte des parapluies”

Joshua Wong Nathan Law Alex Chow

Joshua Wong et deux autres jeunes leaders du vaste mouvement prodémocratie de l’automne 2014 à Hong Kong ont été condamnés jeudi à des peines de prison pour leur rôle dans la révolte, nouveau coup porté à ceux qui militent pour les réformes politiques.

6 à 8 mois de prison

Joshua Wong, Nathan Law et Alex Chow se sont vus infliger respectivement en appel des peines de six, huit et sept mois d’emprisonnement.

“Tous, continuez, n’abandonnez pas!”, a lancé Joshua Wong, qui à 17 ans était devenu le visage de la révolte, alors qu’il était emmené par les services de sécurité.

“La cour a la responsabilité d’envoyer un message clair à la société: lors d’activités comme les manifestations, les rassemblements et les actions de protestation, quand les droits sont exercés librement, les participants doivent respecter la loi”, dit l’arrêt.

Le tribunal avait été saisi par le parquet qui trouvait trop clémentes les peines prononcées en première instance. En août 2016, MM. Wong et Law avaient été condamnés à des travaux d’intérêt général (TIG) et M. Chow à trois semaines de prison avec sursis.

La révolution des parapluies

Tous trois ont été condamnés pour leur rôle dans un rassemblement jugé illégal, le 26 septembre 2014. Les manifestants avaient escaladé des barrières métalliques et étaient entrés dans Civic Square, une place située dans un complexe gouvernemental.

Cette action avait déclenché des manifestations plus importantes; et deux jours plus tard débutait le mouvement prodémocratie de masse, quand la police avait tiré du gaz lacrymogène dans la foule qui s’était protégée à l’aide de parapluies.

Pendant plus de deux mois, des centaines de milliers de Hongkongais avaient paralysé des quartiers entiers de la mégapole pour réclamer l’instauration d’un véritable suffrage universel. Mais Pékin n’avait pas reculé d’un pouce.

Inéligibilité

Le ministère de la Justice s’était par avance défendu de toute motivation politique dans cette affaire. “Il n’y a absolument aucun fondement à laisser entendre (que le ministère) soit motivé par des considérations politiques”.

Mais Amnesty International a dénoncé une “attaque vindicative contre la liberté d’expression et de manifester pacifiquement”.

A Hong Kong, toute personne condamnée à plus de trois mois de prison est interdite de se présenter aux législatives pendant cinq ans.

Joshua Wong aura 21 ans en octobre, soit l’âge légal pour se présenter aux élections pour choisir les députés du Conseil législatif (LegCo, Parlement), ce qu’il avait dit vouloir faire.

Nathan Law, 24 ans, avait été élu en septembre député de ce même LegCo avant d’être disqualifié aux côtés de trois autres élus démocrates, au motif qu’ils avaient modifié leur prestation de serment pour signifier leur hostilité envers la Chine.

Ces disqualifications faisaient suite à une interprétation exceptionnelle de la Loi fondamentale hongkongaise par l’Assemblée nationale populaire chinoise.