Manifestation à Hong Kong après la condamnation de trois chefs de file de la contestation

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Des dizaines de milliers de Hongkongais ont manifesté dimanche contre la condamnation à des peines de prison de trois militants démocrates de premier plan, instigateurs de la “révolte des parapluies,” le mouvement de contestation de 2014.

Joshua Wong, 20 ans, Nathan Law, 24 ans, et Alex Chow, 27 ans, ont été condamnés jeudi en appel à des peines de six à huit mois de prison pour rassemblement illégal.

Ils sont en outre déclarés inéligibles au conseil législatif de Hong Kong pour les cinq prochaines années. En première instance, ils avaient écopé de travaux d’intérêt général ou de sursis mais le gouvernement, aligné sur Pékin, avait fait appel de leur sentence.

Les défenseurs des droits dénoncent une “persécution politique”.

Les manifestants de tous âges ont bravé la chaleur humide de l’été hongkongais pour se rendre devant la Cour d’appel au coeur de l’île de Hong Kong.

Hong Kong Manifestants pro democratie 2017

La police a estimé à 22.000 le nombre de protestataires au plus fort de la manifestation. Les organisateurs n’ont donné aucune estimation.

“Libérez tous les prisonniers politiques”, “désobéissance civile, aucun regret”, scandaient-ils. William Cheung, un ingénieur d’une quarantaine d’années, a déclaré que l’arrêt de la Cour d’appel marquait “le début de la terreur” à Hong Kong.

“Ces jeunes gens sont notre espoir pour l’avenir. Nous ne devons pas les traiter comme cela”, dit Jackson Wai, septuagénaire, les larmes aux yeux.

Pour Anne Lee, qui a 19 ans, le gouvernement “veut intimider les gens pour les empêcher de participer à des actions de résistance. Ils veulent nous faire encore plus peur”.

Condamnés pour être entrés dans Civic Square

Lors du rassemblement pour lequel ils ont été condamnés, le 26 septembre 2014, les manifestants avaient escaladé des barrières métalliques et étaient entrés dans Civic Square, une place située dans un complexe gouvernemental.

Cette action avait déclenché des manifestations plus importantes; et deux jours plus tard débutait le mouvement prodémocratie de masse, quand la police avait tiré du gaz lacrymogène dans la foule qui s’était protégée à l’aide de parapluies.

Pendant plus de deux mois, des centaines de milliers de Hongkongais avaient paralysé des quartiers entiers de la mégapole pour réclamer l’instauration d’un véritable suffrage universel. Mais Pékin n’avait pas reculé d’un pouce.